De la muerte al nacimiento

“Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino de incorruptible, por la Palabra de Dios que vive y permanece para siempre” (I Pe.1: 23).

Somos propensos a pensar que la muerte sigue al nacimiento. Las personas nacen para vivir sus vidas y luego mueren.

Espiritualmente, sin embargo, es al revés. Pedro, por inspiración divina, dice que debemos “nacer de nuevo” porque: “Toda carne es como la hierba, y toda la gloria del hombre como la flor de la hierba. La hierba se seca y su flor se cae: Pero la Palabra del Señor permanece para siempre. Y esta es la palabra que os es anunciada por el evangelio” (IPed. 1:24,25).

Este nuevo nacimiento es un asunto espiritual, necesario por el hecho de que por naturaleza los hombres están “muertos en vuestros delitos y pecados” (Efesios 2:1). Por lo tanto, los creyentes no nacen de nuevo de la misma manera que nacieron primero, sino que nacen de nuevo, se les da nueva vida al creer en la Palabra de Dios.

La Palabra de Dios, en este pasaje, se llama “simiente incorruptible”, simiente que no puede morir. Una vez que la Palabra se arraiga en el corazón, una vez que se cree y se recibe, no muere nunca, sino que produce “vida eterna”.

“La Palabra del Señor permanece para siempre. Y esta es la Palabra que os es anunciada por el evangelio” (Versículo 25).

La Palabra de Dios se arraiga en el corazón de uno solo cuando uno cree en el evangelio, las buenas noticias, sobre la obra redentora de Cristo. El mismo Pedro proclama este maravilloso evangelio: “…no fuisteis redimidos con cosas corruptibles, como oro y plata…sino con la sangre preciosa de Cristo…” (I Pedro 1:18,19).

“Quien llevó Él mismo nuestros pecados en Su propio cuerpo sobre el madero…” (I Pedro 2:24).

“Porque también Cristo padeció una sola vez por los pecados, el Justo por los injustos, para llevarnos a Dios…” (I Ped.3:18).

AL CREER EN ESTA BUENA NUEVA, LOS PECADORES MUERTOS “NACEN DE NUEVO”.

El fruto del Espíritu

“Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley” (Gálatas 5:22,23).

El “fruto del Espíritu” es esa combinación de gracias evidenciada en la vida de los creyentes que “caminan en el Espíritu”. Nunca cometamos el error de suponer que “el Espíritu”, en Gal. 5:22,23, se refiere al “espíritu del hombre que está en él” (I Cor. 2:11). Se refiere más bien al Espíritu Santo, el Espíritu de Dios, que mora en los creyentes. Las virtudes espirituales enumeradas anteriormente no brotan de ninguna bondad en nosotros, sino del Espíritu de Dios que mora en nosotros.

Luego, debemos observar que estas gracias no son producto del esfuerzo humano. El pasaje anterior declara que son fruto, y el fruto es el producto natural de la vida y el crecimiento. De hecho, “el fruto del Espíritu” se contrasta aquí con “las obras de la carne” (versículos 19-21), ¡y todas son malas!

Finalmente, es un hecho notable que las gracias que el Espíritu Santo produce en los creyentes rendidos ciertamente no son las que el mundo admira. El mundo admira la confianza en sí mismo, el respeto propio, los hombres hechos a sí mismos, la destreza intelectual, el magnetismo personal, la autoridad, etc., mientras que el Espíritu produce “amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza. ” Pero considere la diferencia. Un hombre puede tener confianza en sí mismo, perspicacia intelectual, poder político o de otro tipo, y todavía puede ser muy difícil vivir con él, pero no así con las virtudes que produce el Espíritu. De los que poseen estas gracias dice el Apóstol: “Contra los tales no hay ley”.

Joshua Honors the Peace Treaty – Joshua 10:1-27

 

Summary:

Adonizek feared the Gibeonites joined Israel to make them-selves strong enough to attack him. And Gibeon was already a “great” and “mighty” nation (v.2), so strong the king of the country of Gibeon felt safe living there, making it a “royal” city (v.2). So he invited other kings to help him attack Gibeon (v.3,4), and Gibeon asked Israel for help (v.5,6).

Joshua honored the league that he made with Gibeon, and even marched “all night” to get there (v.7-9). He “discomfited” those Canaanites (v.10), which means to scatter (II Sam. 22:14-16), but to scatter people after you’ve conquered them. When the survivors tried to escape, God sent hailstones that killed more of them than the Jews did (Josh.10:11).

The battles the Jews fought here to possess the Promised Land were types of the battles that future Jews will fight after Armageddon to possess the kingdom. After defeating “the Assyrian” (i.e., Antichrist) for them, God will once again use hail to scatter their enemies (Isa.30:27-32; Rev.16:16,21).

God helped Joshua in this type of that by stopping the sun and moon so he could finish smiting the Canaanites (Josh.10: 12,13). He either stopped the earth’s rotation, or else slowed the sun’s movement to match the earth’s rotation. Like all other stars, the sun moves in a “circuit” in heaven around the north star (Ps.19:4-6). So the north star is either heaven, or heaven hides from our telescopes right behind it. We know heaven is north (Ps.48:1-3; Isa.14:13,14). The moon revolves around the earth, so perhaps God made its rotation match earth’s. It says that the sun “stood still” because God used the language of accommodation, accommodating His words to the limited understanding of men back then. Even today, however, the weatherman predicts the time of “sunrise.”

God stopped the sun so the Jews could get be “avenged” on their enemies (v.13). God was not a bully beating up on men here. He was just taking vengeance on men who bullied His people in Israel. We know those future Jews will also be avenging their fellow Jews whom the beast will kill, for we hear them praying for it (Rev.6:8-10). “The book of Jasher” (Josh.10:13) isn’t in the Bible, but the Bible mentions other noncanonical books (Num.21:14; IIChron.29:29). But we can be sure we have all the books that God wrote by comparing Isaiah’s 66 chapters to the 66 books of the Bible.

God turned back the sun for Hezekiah as a sign He’d keep His word, and not to hearken to Hezekiah’s voice, so it’s true there was no day like that (v.14). But there will be again after Armageddon (Zech.14:1-7). God will stop the sun again so future Jews can tear through Antichrist’s armies after the Lord defeats him (Micah 5:2,5,8). Then the nations will be “confounded” by the “might” of the Jews (Micah 7:14-16).

God finally let the sun go down so the Jews could go home and rest (Josh.10:15-18). But then Joshua heard those 5 cowardly kings were hiding in a cave, so he ordered a stone rolled over it. Men were often buried that way (cf.Jo.11:38), so they were symbolically wishing for death. Joshua made them wait for death though, as he pursued their armies (10:18-24). Putting their feet on the necks of those kings was symbolic of Malachi 4:1-3 and Psalm 47:1-3, but that too will just be vengeance (cf.Rev.47:1-3). Future Jews will be on the run from the beast, as David was from Saul (Ps.18). God never discomfited David’s enemies with hail or lightning (v.6,13,14), and David never put his feet on his enemy’s neck (v.40,42); he was speaking of future Jews.

Joshua hung those 5 kings on trees (Josh10:25-27) to curse them (Deut.21:23). Christ was hung on one (IPet.2:24) because He was cursed for us (Gal.3:13). If you reject His sacrifice, you have to be cursed, as we see pictured with these kings. If you reject His sacrifice, you have to become your own sacrifice to pay for your sins at the Lord’s coming (Zep.1:7; Isa.34:6; Jer.46:1,10), then in hell (Mark 9:47-49).

La fraseología de Pablo

El estudiante cuidadoso de las Epístolas de Pablo pronto observa que el Apóstol hace muchas declaraciones específicas en cuanto a lo distintivo de su ministerio y mensaje. Incluso aparte de esto, sin embargo, y considerando únicamente su fraseología, a menudo nos preguntamos cómo alguien podría negar que su mensaje era distinto del que los doce habían proclamado. Tenga en cuenta los siguientes ejemplos:

ROM. 2:16: “En el día en que Dios juzgará los secretos de los hombres por Jesucristo, según MI EVANGELIO.”

ROM. 16:25: “Y a Aquel que tiene poder para confirmaros según MI EVANGELIO, y la predicación de Jesucristo según la revelación del misterio que ha sido mantenido en secreto desde el principio del mundo.”

II Tim. 2:7,8; “Considera lo que digo; y el Señor te dé entendimiento en todas las cosas.
“Acordaos que Jesucristo, de la simiente de David, resucitó de entre los muertos según MI EVANGELIO.”

Gálatas. 1:11: “Pero os hago saber, hermanos, que EL EVANGELIO QUE FUE PREDICADO POR MÍ, no es según hombre.”

Gálatas 2:2: “Y subí [a Jerusalén] por revelación, y les comuniqué AQUEL EVANGELIO QUE YO PREDICO ENTRE LOS GENTILES, pero en privado a los que eran de reputación, para que no corriera, o hubiera corrido, en vano.”

1 Cor. 15:1: “Además, hermanos, os declaro EL EVANGELIO QUE YO OS PREDICÉ, el cual también habéis recibido, y en el cual estáis firmes”.

Agregue a esto las afirmaciones explícitas del Apóstol en cuanto al carácter distintivo de su ministerio y mensaje y tendrá una prueba irrefutable del hecho.

El amor de Cristo

“Y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seáis llenos de toda la plenitud de Dios.” — Efesios 3:19

El pasaje que tenemos ante nosotros es un cofre del tesoro de la verdad. Pablo contrasta el conocimiento espiritual del creyente (“saber”), con el conocimiento humano (“sobrepasa el conocimiento”). Vivimos en una época en la que se ha dado mucha importancia al intelectualismo. La tecnología avanza tan rápidamente que un producto apenas llega al mercado antes de que se vuelva obsoleto. El conocimiento humano ha progresado hasta el punto en que el hombre ahora ha creado pequeños microchips, del tamaño de un borrador de lápiz, que pueden almacenar volúmenes de información. Mientras que el hombre se gloría de sus logros en el área de la alta tecnología, Dios sigue siendo el infinito en el conocimiento general. Leí recientemente que si el hombre fuera a construir una computadora capaz de realizar las funciones del cerebro humano (memoria, razonamiento, pensamiento, control funcional, etc.) tendría que ser del tamaño del Empire State Building. ¿Cómo te gustaría llevar eso sobre tus hombros? Mientras que el conocimiento humano nos ha beneficiado a todos en las áreas de la medicina, la ciencia y los viajes, el hombre a través de la sabiduría humana nunca puede conocer a Dios ni entender las cosas de Dios (I Corintios 1:20,21).

Los que se salvan, sin embargo, tienen a su disposición un conocimiento espiritual que supera con creces el conocimiento humano. Habiendo abierto los ojos de nuestro entendimiento espiritual, ahora somos capaces de comprender la Palabra de Dios. Es de la Palabra de Dios que primero aprendimos del amor de Cristo. Fue el amor de Cristo por nosotros lo que lo envió al Calvario para morir por nuestros pecados, para redimirnos de nuevo a Dios (Romanos 5:8). Su amor también nos mantiene seguros, porque como dice el Apóstol, “¿Quién nos separará del amor de Cristo?” (Romanos 8:35). El amor de Cristo nos constriñe o nos motiva a servirle. Nunca podremos pagarle lo que ha hecho por nosotros, pero en agradecimiento por lo que ha hecho por nosotros debemos desear vivir para Él (II Corintios 5:14,15). Con este conocimiento del amor de Cristo podemos disfrutar la plenitud de Dios.

Nuestra principal fuente de fortaleza

¿Adónde corres en busca de fuerza en momentos de dificultad? Algunos simplemente se revuelcan en la depresión. Otros recurren a los esfuerzos en la carne. Muchos simplemente recurren a otras personas. La tragedia de recurrir a cualquiera de estas cosas o personas es que su ayuda o consuelo es solo marginal en el mejor de los casos, e ignora lo que Dios ha provisto para brindar nuestra estabilidad necesaria.

David encontró la respuesta correcta. Él escribió: “Este es mi consuelo en mi aflicción: porque tu palabra me ha dado vida” (Sal. 119:50). En medio de la debilidad, incluso cuando se sentía extremadamente abatido, el tiempo que pasó en la Palabra de Dios le trajo vida espiritual, consuelo y la fuerza que necesitaba. El alcance de la ayuda que recibió está indicado por su testimonio en el versículo 71: “Bueno me ha sido ser afligido; para que pueda aprender tus estatutos.” Sencillamente, permitió que Dios supliera su necesidad tan adecuadamente que su tragedia se convirtió en un triunfo al volverse a las Escrituras.

No solo debemos encontrar personalmente que la Palabra de Dios es la respuesta a todas nuestras necesidades, sino que también debemos presentar las Escrituras a otros como la respuesta a sus necesidades. Eso es lo que quiso decir el apóstol Pablo cuando instruyó a los filipenses a estar siempre “manteniendo [es decir, presentar u ofrecer] la Palabra de vida” (Filipenses 2:16). Su ministerio a los perdidos debía ser realzado por la conducta más “irreprensible” (2:15), mientras compartían el evangelio con otros y aplicaban la Palabra de Dios a la vida diaria. Pero su ministerio debía ser empoderado al promover las Escrituras (no argumentos, lógica o lugares comunes) en los corazones de aquellos con quienes buscaban tener un ministerio. Este fue el patrón que les dejó el Apóstol Pablo. Él les ofreció la Palabra de Vida; ellos lo creyeron y fueron salvos. Más tarde, su carta los equipó aún más para sus necesidades presentes en medio del sufrimiento. Fue esta práctica de presentar la Palabra de Dios a otros, sin importar la necesidad individual, lo que hizo que el ministerio de Pablo fuera tan efectivo. La Palabra de Dios tiene poder real porque es un mensaje divino del mismo Señor Dios Todopoderoso.

La Palabra de Dios es la respuesta a la necesidad de cada alma humana. Ya sea que la necesidad sea la vida eterna, las respuestas a los problemas actuales, el consejo sobre qué hacer, el consuelo en la prueba o la comprensión de los eventos futuros, el Señor tiene la intención de que la Palabra de Dios sea nuestra fuente de fortaleza y poder. Corre hacia él y anima a otros a hacerlo, en lugar de recurrir a cualquier otra fuente.

El pecado mata – Cristo salva

La Biblia dice claramente que “todos los que sin ley pecaron, sin ley también perecerán; y todos los que en la ley pecaron, por la ley serán juzgados” (Rom. 2:12).

Algunas personas pasan por alto u olvidan el hecho de que, aparte de la Ley, el pecado mata. Esto es evidente.. La envidia, el odio, el vicio y el libertinaje disipan la estructura humana y la destruyen.

Es por eso que tantos en tierras paganas apenas viven la mitad de sus vidas. “El pecado, una vez consumado, da a luz la muerte” totalmente aparte de la ley y el juicio.

Pero Rom. 2:12 continúa diciendo que “todos los que en la ley pecaron, por la ley serán juzgados”. Pensemos en esto también.

Aquí, digamos, hay un hombre que comienza a tomar narcóticos. Se vuelve cada vez más profundo en la adicción a las drogas y tiene que hacer trampa y robar para conseguir el dinero para comprar más. Pronto su vida se arruina; es un desastre humano, completamente apartado de la ley.

Pero ahora la ley lo alcanza y hay una nueva situación. Es llevado a la corte y declarado culpable y enviado a la cárcel. Esta es la sanción legal por su crimen, un crimen que lo estaba destruyendo de todos modos. Así que la Ley no ayuda a los pecadores; sólo añade la justa condenación del pecado a los resultados naturales y deplorables del pecado.

¡Qué maravilloso, entonces, saber que la muerte de Cristo es una solución tan completa al doble problema del hombre! Romanos 5 explica cómo Cristo, en el Calvario, vino a rescatarnos, tanto en nuestra impotencia como en la condenación que significó nuestra ruina.

versículo 6: “Cuando aún éramos débiles… Cristo murió por los impíos”.

versículo 8: “Siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros”.

La verdad

La Biblia es única entre los libros como Cristo lo fue entre los hombres, en el sentido de que es el único libro que afirma repetida y consistentemente ser la verdad.

Comienza con las majestuosas palabras: “En el principio creó Dios los cielos y la tierra”. No argumenta el caso; simplemente lo afirma. La introducción sacramental a las profecías es: “Así dice el Señor”, y cien profecías cumplidas prueban que la Biblia es verdaderamente la Palabra de Dios, la verdad.

Sin disculpas se refiere a:
La “manifestación de la verdad” (II Cor.4:2).
El “conocimiento de la verdad” (II Tim.3:7).
Los que “se desviaron de la verdad” (II Tim.2:18).
Los que “resisten a la verdad” (II Tim.3:8).
Aquellos que “retienen [retienen, reprimen] la verdad con injusticia” (Rom.1: 18).
Los que “apartan de la verdad el oído” (II Tim.4:4).
Los que “creen y conocen la verdad” (ITim.4:3).
Los que “reconocen la verdad” (Tit.1:1).
Nuestro Señor le dijo a Su Padre: “Tu Palabra es verdad” (Juan 17:17).
Pablo escribió a aquellos que fueron salvos cuando “oyeron la palabra de verdad, el evangelio de [su] salvación” (Efesios 1:13).
En lo que se refiere a la verdad, la Palabra de Dios es todo lo que necesitamos, porque:
“Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir en justicia;
“A fin de que el hombre de Dios sea perfecto [completo], COMPLETAMENTE PERFECTO para toda buena obra” (II Timoteo 3:16,17).

Incluso si…

Cuando las multitudes babilónicas se postraron en adoración ante el dios de oro que había erigido Nabucodonosor, tres jóvenes hebreos se negaron a inclinarse y quedaron de pie, erguidos y solos.

Cuando fueron llamados ante Nabucodonosor para responder por su descaro y amenazados de muerte en un horno de fuego, respondieron:

“Nuestro Dios a quien servimos puede librarnos… Pero si no, sépalo tú, oh rey, que no serviremos a tus dioses, ni adoraremos la estatua de oro que tú has levantado” (Daniel 3:17). ,18).

Esta es la posición que todo creyente debe tomar por Dios y Su verdad. Él es capaz de librarnos de la persecución si nos mantenemos firmes, pero incluso si Él no lo considera adecuado, debemos estar solos si es necesario, por la luz que Él nos ha dado sobre Su Palabra.

Muchos han sufrido la pérdida temporal de la posición por sus convicciones. Hebreos 11 enumera entre los héroes de la fe a algunos que fueron “torturados, no aceptando liberación”, y otros que sufrieron “pruebas de crueles burlas y azotes… prisiones y prisiones: fueron apedreados, fueron aserrados, fueron tentados, fueron muertos con la espada: andaban vestidos con pieles de ovejas y de cabras; estando en la miseria, afligidos, atormentados” (Hebreos 11:35-37).

Pero leemos que todos estos “obtuvieron buena reputación” ante Dios y esperaban “una mejor resurrección” (vv. 35,39).

A medida que la apostasía aumenta a nuestro alrededor y aquellos que defienden la verdad de Dios a menudo son ridiculizados y despreciados, que Dios nos dé la gracia de permanecer firmes sin importar el costo, recordando que cualquier sufrimiento por Cristo es solo temporal, mientras que las recompensas serán eternas.

El hombre de arriba

En su canción titulada
“Oraciones sin respuesta”, el cantante de country Garth Brooks se refiere a Dios como “el hombre de arriba”. Frases similares que se refieren a Dios Todopoderoso incluyen: el gran hombre, mi copiloto, mi amigo de la casa, mi compañero de golf o simplemente JC. Es posible que el usuario no lo intente de esta manera, pero tales referencias son muy irrespetuosas y revelan una falta de comprensión sobre quién y qué es realmente nuestro Gran Dios Supremo.

Cuando el Apóstol Juan se encontró con el Señor Jesucristo, quien le estaba instruyendo que escribiera lo que le sería revelado, dijo: “…caí como muerto a sus pies” (Apoc. 1:17). Note que no hubo nada casual en la respuesta de Juan. ¿por qué? Cuando el Señor Jesucristo habló, lo hizo con “una gran voz como de trompeta” (v. 10). “Sus ojos eran como llama de fuego” (v. 14), y “Su rostro era como el sol” (v. 16).

Este breve cuadro, y la reacción de un simple hombre en la presencia de Dios, es consistente con el resto de las Escrituras. Isaías dice que vio “al Señor…alto y sublime” con dinámicas huestes angelicales asistiéndolo clamando: “Santo, santo, santo, Jehová de los ejércitos” (Isaías 6:1-3). La respuesta de Isaías no fue casual ni irreverente. Dijo: ¡Ay de mí! Porque estoy deshecho; porque soy hombre inmundo de labios, y habito en medio de un pueblo que tiene labios inmundos” (v. 5).

La gente de antaño tenía una reverencia mucho mayor por el Señor. El rey David describió a su gran Dios diciendo: “El Señor reina, está vestido de majestad; el Señor está revestido de fortaleza…Tu trono es establecido desde el principio: Tú eres desde el siglo” (Sal. 93:1-2). Continuó, “Dios se sienta en el trono de su santidad de parte de él” mientras reina sobre todos los hombres (Salmo 47: 8). No es solo un copiloto o un compañero. Balac declaró: “Dios no es hombre, para que mienta” (Núm. 23:19).

El Señor nos dice que esto se debe a que, “… Mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos Mis caminos… Porque como son más altos los cielos que la tierra, así son Mis caminos más altos que vuestros caminos, y Mis pensamientos que vuestros pensamientos” (Isaías 55:8-9). En el contexto de toda esta información, el Señor Jesús dijo del Padre: “Santificado [es decir, santo o sagrado] sea tu nombre de él” (Mat. 6:9).

Sería apropiado compartir con amor artículos como este con las almas perdidas que no comprenden la santidad y la magnificencia de Dios. Más importante aún, en humildad, los creyentes siempre debemos mostrar gran reverencia al Señor y a Su nombre.