Seguridad personal en una era atómica

La bomba de neutrones, nos dicen, no destruirá edificios, sino que destruirá toda forma de vida, penetrando fácilmente paredes de concreto de un metro de espesor. ¡Sin embargo, también se nos aconseja que construyamos refugios antiaéreos para nuestra seguridad y la de nuestras familias! Estos se pueden erigir por solo unos pocos cientos de dólares, ¡obviamente no con paredes de un metro de espesor!

Como bien dijo una vez el general MacArthur: “No hay seguridad en esta tierra”. Ningún hombre puede contar con la seguridad física, por la sencilla razón de que, además de las bombas y los rayos mortíferos, “está establecido que los hombres mueran una sola vez” (Heb. 9:27). En el momento en que nacemos comenzamos la carrera con la muerte, y la muerte siempre gana finalmente.

Pero la seguridad física no es lo más importante de todos modos. No es tanto la muerte lo que los hombres temen como el pensamiento de que la muerte pueda llevarlos a la presencia de Dios (Heb. 9:27; Rom. 14:12).

Pero incluso esto no debe ser temido si tenemos “paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo” (Rom. 5:1). El apóstol Pablo, una vez un fariseo, llegó a confiar en el Cristo que había perseguido y ahora proclamaba:

“Palabra fiel y digna de ser recibida por todos: que Cristo Jesús vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el primero” (I Tim. 1:15).

Habiendo sido así salvado del pecado por la fe en Cristo, no temía a la muerte. De hecho, pudo decir: “Porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia” y “partir y estar con Cristo… es mucho mejor” (Filipenses 1:21,23).

¿Por qué, entonces, los cristianos deberíamos temblar de miedo ante aquellas cosas que son tan aterradoras para los demás? Nuestro Señor dijo a sus discípulos: “Os digo, amigos míos, que no temáis a los que matan el cuerpo, y después de eso no tienen más que hacer” (Lucas 12:4). No, el verdadero creyente no necesita temer, porque está seguro en Cristo, no solo en esta vida, sino para siempre. “El que cree en el Hijo [de Dios] tiene VIDA ETERNA” (Juan 3:36).

Las mayorías a menudo se equivocan

Cuando San Pablo estuvo en Éfeso, su proclamación del evangelio causó tal revuelo que los fabricantes de ídolos, que estaban perdiendo dinero, protestaron hasta que “toda la ciudad se llenó de confusión”. Pronto alguien comenzó a cantar: “¡Grande es Diana de los Efesios!” Otros se unieron y el coro creció hasta que “todos a una voz por espacio de dos horas gritaron: ¡Grande es Diana de los Efesios!” (Hechos 19:34), y el escribano, refiriéndose a la religión que rodeaba a esta diosa pagana, dijo confiadamente: “Estas cosas no pueden ser contradichas” (Ver .36).

Pero más tarde, en Roma, el Apóstol fue informado, con referencia a los que habían aceptado las verdades que había estado proclamando: “En cuanto a esta secta, sabemos que en todas partes se habla contra ella” (Hechos 28:22).

Nos preguntamos de qué lado preferirían estar ahora nuestros lectores: el de la multitud supersticiosa o el de la minoría que deposita su fe en la Biblia.

Millones adoraron a la diosa Diana desde mil años antes de Cristo hasta dos siglos después, pero ¿quién la conoce hoy? ¿Dónde está la evidencia de todos los milagros que se supone que ha obrado? Su gloria es poco más que un recuerdo y la religión que giraba en torno a su nombre es cosa del pasado.

Pero la Biblia, durante todos estos siglos y más, ha permanecido inmutable e inalterable. Ha capeado, no escasamente, sino generosamente, todas las tormentas de la crítica y la oposición, y ha demostrado ser verdaderamente la Palabra de Dios. Lean la Biblia y especialmente aquella parte que está particularmente destinada a nosotros hoy: las Epístolas de Pablo. Confíe en ello, actúe en consecuencia y no dude en defenderlo, incluso cuando sea una minoría, porque en lo que respecta a las verdades más vitales, la mayoría generalmente se ha equivocado.

Repetición de oraciones

Uno de los malos usos de la oración menos bíblicos y poco espirituales es la repetición de oraciones compuestas por otros. Muchos miembros de las iglesias protestantes y católicas, de hecho, muchos creyentes sinceros, repiten una y otra vez las oraciones que han sido preparadas para que las reciten. Sin duda, la mayor parte de todos tienen como práctica repetir el llamado “Padre nuestro”, tomado de los registros evangélicos.
Evidentemente, todos estos millones de cristianos profesos han pasado por alto el hecho de que fue cuando los discípulos le pidieron a nuestro Señor que les enseñara cómo orar (Lucas 11:1) que Él dijo: “Vosotros, pues, oraréis así” (Mateo 6:9).
Además, prologó estas palabras con el mandato específico:
“Pero cuando oréis, no uséis vanas repeticiones, como hacen los paganos, que piensan que serán oídos por su palabrería. No seáis, pues, vosotros como ellos…” (Mat. 6:7,8).
Tanto los protestantes como los católicos hacen mucho por repetir el “Padrenuestro”. Lo repiten individualmente y al unísono, en problemas y tristezas, en enfermedades y muertes, en tormentas y sequías, en guerras y desastres, con poca o ninguna consideración por su contenido.
¡Imagínese orar: “El pan nuestro de cada día, dánoslo hoy” en un funeral! ¡Imagine orar, “Venga tu reino” en la cama de un enfermo o en una tormenta en el mar! Sin embargo, esto se hace solemnemente una y otra vez en toda la cristiandad. Audiencias enteras continúan repitiendo la oración al unísono, y esto ante el hecho de que fue en relación con esta misma oración que nuestro Señor pronunció la mera repetición de oraciones como “vana” y ordenó a Sus discípulos que no siguieran a los paganos en este práctica.
¡Qué diferencia hay entre orar y decir oraciones! Ningún creyente verdaderamente espiritual hará lo último.

¿Es incorrecto orar las oraciones de Pablo?

“¿Está mal orar las oraciones de Pablo, como los pastores de la gracia a menudo nos dicen que hagamos? ¿Qué pasa con la advertencia del Señor acerca de las ‘vanas repeticiones’?”

La palabra clave en Mateo 6:7 es la palabra “vano”. El Señor mismo se repitió en oración durante Su oración en Getsemani. En Mateo 26, leemos que oró (v. 39), luego oró de nuevo (v. 42), y luego “oró por tercera vez, diciendo las mismas palabras” (v. 44). Pero ciertamente no había nada “vano” en Su repetición.

Mientras respondo a las preguntas bíblicas que recibimos diariamente aquí en BBS, a menudo puedo decir que estoy compartiendo la verdad paulina con alguien que nunca la ha escuchado antes. En tales casos, a menudo hago la oración de Pablo “para que sean alumbrados los ojos de vuestro entendimiento” (Efesios 1:18). Por los creyentes de la gracia que luchan con un aspecto particular de la verdad, por lo general oro para que “permanezcan perfectos y completos en toda la voluntad de Dios” (Col. 4:12). Por los creyentes bien fundados en la gracia, oro para que sean “fuertes en el Señor, y en el poder de su fuerza” (Efesios 6:10), y “fuertes en la gracia que es en Cristo Jesús” (2 Timoteo 2:1). Tampoco hay nada de vano en esas repeticiones.

Él orará por ti

Abimelec, rey de Gerar, había tomado como propia a la esposa de Abraham, pero lo había hecho inocentemente.

Sara era una mujer hermosa y Abraham, temiendo por su vida, le había dicho a Abimelec: “Ella es mi hermana”. En efecto, Sara, también temerosa, había respondido a la mentira de Abraham, diciéndole al rey: “Él es mi hermano”.

Pero para salvar a la pareja de las consecuencias de su propia cobardía y pecado, Dios se le apareció a Abimelec y le advirtió que si valoraba su vida, devolvería inmediatamente a Sara a su esposo: “y él orará por ti, y tú lo harás”. vive” (Gén. 20:7).

¿Puede ser este un relato correcto de lo que realmente sucedió? ¿Escuchará Dios las oraciones del culpable Abraham por el inocente Abimelec? Sí, porque Abimelec era un pagano que servía a otros dioses, mientras que Abraham, con todo su fracaso y pecado, era un hijo de Dios.

La oración de Abraham sería, por supuesto, una confesión de su pecado y una súplica para que no fuera imputado al inocente Abimelec, pero sin embargo fue Abraham, no Abimelec, quien tuvo acceso a Dios.

Esta es una lección importante para aprender, porque muchas personas no salvas señalan las fallas de los creyentes y dicen: “Yo no sería culpable de eso. Si él va al cielo, seguro que yo llegaré allí”. Sin embargo, tales personas “buenas” se pierden, mientras que los pobres pecadores que han confiado en Cristo para la salvación son salvos y “hechos aceptos en el Amado” (Efesios 1:6).

Solo hay una manera de encontrar la aceptación de Dios; esto es por la fe en Su Hijo. Nuestro Señor dijo: “Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por mí” (Juan 14:6), y en Juan 3:35,36 leemos:

“El Padre ama al Hijo y ha puesto todas las cosas en Sus manos. El que cree en el Hijo tiene vida eterna; el que no cree en el Hijo no verá la vida, sino que la ira de Dios está sobre él.”

“Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo” (Hechos 16:31).

Doctrinas del caballo de Troya

“Una de las famosas historias griegas… es la historia de la conquista de la ciudad de Troya. Los griegos, recuerdas, sitiaron la ciudad de Troya durante más de diez años. No pudieron capturarlo. Exasperado, un hombre llamado Ulises decidió hacer construir un gran caballo de madera y dejarlo fuera de las murallas de la ciudad, aparentemente como un regalo para los invencibles troyanos. Y luego los griegos navegaron en aparente derrota, dejando este caballo como regalo.

“Los troyanos curiosos y orgullosos se sintieron lo suficientemente seguros como para arrastrar el caballo dentro de las murallas, aunque un sacerdote llamado Laucoon les advirtió que no lo hicieran. Él dijo: “Temo a los griegos, incluso cuando traen regalos”. Esa noche, los soldados griegos se apearon del caballo, abrieron las puertas de la ciudad desde adentro y dejaron que el resto de las fuerzas griegas entraran en Troya. Los griegos masacraron a la población de Troya, saquearon e incendiaron la ciudad.”

Estamos continuamente rodeados de engaño y error como resultado de la obra y la influencia de “la serpiente antigua, que se llama diablo y Satanás, el cual engaña al mundo entero” (Ap. 12:9). Nuestro enemigo, Satanás, presenta sus mentiras como un regalo, similar al del caballo de Troya. Desafortunadamente, durante los últimos 2000 años, la Iglesia, el Cuerpo de Cristo, ha abierto las puertas y ha introducido doctrinas engañosas y devastadoras como el caballo de Troya. Sin embargo, nuestro apóstol nos desafía a

“Examinad todas las cosas; retened lo bueno” (1 Tesalonicenses 5:21).

El término “probar” significa poner a prueba, examinar o escudriñar. Esto desafía a la Iglesia a no ser crédula, ingenua o aceptar cada enseñanza nueva o interesante que se presenta, sino más bien a discernir. Debemos probar y examinar todas las cosas a la luz de la verdad inmutable e infalible de la Palabra de Dios, correctamente dividida. Como los de Berea, debemos recibir la palabra con toda prontitud, pero luego escudriñar las Escrituras para ver si esas cosas son así (Hechos 17:11).

Aquí hay algunas buenas preguntas para hacer al probar una doctrina: ¿Honra a Cristo? ¿Es consistente con el carácter de Dios? ¿Está basado en las Escrituras? En caso afirmativo, ¿encaja la doctrina con el contexto inmediato de la Escritura en la que se basa? ¿Con el contexto dispensacional? ¿Con la enseñanza de la Biblia como un todo?

Después de probar una doctrina, la instrucción de Pablo es que “retengamos lo bueno”. “Retener” significa retener, mantener firme la posesión de. A medida que se demuestra que la enseñanza es buena y está en línea con la verdad de la Palabra, entonces es imperativo que la abracemos, la defendamos y la vivamos.

La sorpresa del Kaiser

En sus comentarios sobre Isaías 57, el Dr. Harry Ironside comparte esta historia:

Hace años, antes de la Primera Guerra Mundial, el profesor Stroeter, un maestro profético muy conocido en Alemania, solía recorrer el país dando conferencias y usando tablas para desplegar las dispensaciones. Sus conferencias atrajeron la atención del emperador alemán, Kaiser Wilhelm, quien a pesar de sus muchas idiosincrasias, era un gran estudiante de la Biblia y solía predicar en la capilla del palacio en muchas ocasiones.

El Kaiser invitó al profesor Stroeter a su palacio para darle una idea de lo que estaba disertando. El profesor fue llevado a la biblioteca y extendió un rollo de sus gráficos sobre la mesa. El Kaiser lo siguió mientras señalaba varias cosas en las dispensaciones hasta la Segunda Venida del Señor. Después de una larga conversación, el Kaiser dijo: “¿Te entiendo bien? ¿Quieres decir que Jesucristo regresará literalmente, y que cuando Él regrese, todos los reinos del mundo serán destruidos y Él establecerá Su reino sobre las ruinas de todos ellos?”

Y el profesor Stroeter dijo: “Exactamente, su majestad…”.

“Oh, no”, dijo el Kaiser, “¡No puedo tener eso! ¡Por qué eso interferiría con todos mis planes!”

No sabemos si el profesor Stroeter entendió las dispensaciones lo suficientemente bien como para haberle expresado al Kaiser que la venida de nuestro Señor para raptar a Su iglesia debe venir antes de la ira de la Tribulación y la Segunda Venida de Cristo (I Tes. 1:10). ; 5:9). De todos modos, ¡qué franca admisión de parte de un hombre que profesaba ser un estudiante y maestro de la Palabra de Dios!

¿Y usted, querido lector? Si no eres salvo, te quedarás atrás cuando el Cuerpo de Cristo sea “arrebatado” para encontrarse con el Señor en el aire (I Tes. 4:17). Si bien los creyentes “estaremos siempre con el Señor” en el cielo, los siete años de la Gran Tribulación que seguirán en la tierra seguramente interferirán con todo lo que ha planeado. ¿Por qué no confiar en el Señor Jesucristo como su Salvador al creer que Su muerte, sepultura y resurrección pagó por todos sus pecados? Entonces usted también puede esperar ser parte de todo lo que el Señor ha planeado para Sus santos.

Pero terminamos preguntando a los cristianos si el Rapto interferirá con sus planes, o será el triunfo de Su gracia en su vida. Cuando se le preguntó a John Wesley qué haría al día siguiente si supiera que el Señor vendría, respondió que se levantaría a su hora habitual, dedicaría tiempo a sus devocionales matutinos programados regularmente y llegaría puntualmente a su primer compromiso de hablar del día. En otras palabras, no tendría que cambiar nada en su vida para prepararse para la venida del Señor. ¡Que esto también sea cierto para nosotros!

La Biblia

A principios de este año, mi esposa y yo tuvimos la oportunidad de visitar la exhibición “Los Rollos del Mar Muerto y la Biblia” en el Museo de Milwaukee. Cuando entramos a la exhibición, nos dieron una pequeña grabadora de mano del tamaño de un teléfono celular. A medida que avanzábamos a través de la exhibición, simplemente marcábamos el número de la exhibición y recibimos una explicación del pergamino, libro o artefacto y su significado.

Además de los Rollos del Mar Muerto, había numerosos artefactos bíblicos que lo transportaban en el tiempo a los días de nuestro Señor. Por ejemplo, había una exhibición de la acuñación de la época que estaba grabada con una imagen de César. Este habría sido el mismo tipo de moneda que señaló el Señor cuando respondió a la pregunta de los fariseos y los herodianos sobre el pago de tributo al César (Marcos 12:13-17). También hubo una exhibición de lámparas de aceite, una de las cuales habría sido del tipo utilizado en la Parábola de las Diez Vírgenes. Fue interesante ver cómo las cinco vírgenes prudentes habrían arreglado sus lámparas (Mat. 25:1-10).

La parte más fascinante de la exhibición fueron los Rollos del Mar Muerto, que incorporaron el desarrollo de las versiones en inglés de las Escrituras, así como la Biblia de Gutenberg, la primera Biblia jamás producida en una imprenta. Yo personalmente acepto por fe que tenemos la Palabra de Dios hoy. Pero para el escéptico o crítico que cuestiona la Palabra de Dios, los Rollos del Mar Muerto muestran claramente el cuidado providencial de Dios.

Por ejemplo, la copia más antigua de la Torá antes del descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto habría sido del siglo X. La Torá son los primeros 5 libros de la Biblia hebrea atribuidos a Moisés. Los arqueólogos datan los Rollos del Mar Muerto entre el siglo I a.C. y la primera mitad del siglo I d.C. Fueron descubiertos en cuevas en la pared de roca escarpada de la costa noroeste del Mar Muerto por un pastor beduino en 1947. A pesar del extenso período de tiempo entre estos dos conjuntos de manuscritos, existe una sorprendente continuidad, especialmente en lo que se refiere al sentido. Por ejemplo:

La traducción al inglés de Deuteronomio 8:19 del siglo X (Texto Hebreo Masorético) establece:

“Hoy testifico contra vosotros que ciertamente pereceréis”.

Cuando los eruditos tradujeron este mismo pasaje de los manuscritos de los Rollos del Mar Muerto, salió de la siguiente manera en inglés:

“Hoy testifico contra ti que ciertamente serás destruido”.

Con suerte, tendrá la oportunidad de visitar esta exposición que está recorriendo el país; Vale la pena el tiempo que le dediques.

Consolarnos unos a otros

El aumento en la tensión mundial y la tendencia actual de los acontecimientos en el Medio Oriente siempre han llenado de temor a muchos, e incluso hay creyentes sinceros en Cristo que temen que tal vez la “Gran Tribulación” de la profecía, con todos sus horrores, esté cerca.

De hecho, es cierto que incluso las epístolas de Pablo advierten a este mundo del juicio venidero. “…El Día del Señor”, dice, “así viene como ladrón en la noche”.

“Porque cuando digan, Paz y seguridad; entonces vendrá sobre ellos destrucción repentina, como los dolores a la mujer encinta; y no escaparán” (I Tes.5:2,3).

Pero antes de que llegue este tiempo, el Señor llamará a sus embajadores, como nos dice el apóstol en el siguiente pasaje:

“Porque el Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero:
“Entonces nosotros, los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos siempre con el Señor.
“Por tanto, consolaos los unos a los otros con estas palabras” (ITes.4:16-18).

Este es el acontecimiento con el que se cerrará “la dispensación de la gracia de Dios”. Luego seguirá “el día de Su ira”, pero incluso cuando Pablo continúa hablando de esto en el pasaje que sigue, asegura a los miembros del Cuerpo de Cristo que no serán incluidos entre aquellos a quienes el Señor vendrá como “ un ladrón en la noche”.

“Mas vosotros, hermanos, no estáis en tinieblas, para que aquel día os sorprenda como ladrón. Vosotros sois todos hijos de luz… Dios no nos ha puesto para ira, sino para alcanzar salvación por medio de nuestro Señor Jesucristo, quien murió por nosotros… Por tanto, consolaos juntos…” (ITes.5:4-11).

¿Es Dios Fiel a Su Palabra?

Al describir las calificaciones de un pastor (Tit. 1:6-8), el apóstol Pablo dejó la más importante para el final, diciendo que un pastor siempre debe ser

“Reteniendo la palabra fiel tal como ha sido enseñada, para que también pueda exhortar con sana doctrina y convencer a los contradictores” (Tito 1:9).

¡Los pastores siempre deben retener la palabra fiel, la Palabra de Dios! El apóstol la llama “la palabra fiel” porque Dios es fiel a cada promesa en Su Libro.

Pero esto es lo que pasa con eso: ¡Él no te hizo todas esas promesas! Puedes orar “el pan nuestro de cada día, dánoslo hoy” todo lo que quieras (Mt. 6:11), pero Dios no será fiel a Su promesa de hacer llover maná sobre ti como lo hizo con Israel en el desierto, y como hará por ellos de nuevo en la Tribulación (Miqueas 7:14, 15 cf. Apocalipsis 12:14). Dios también les prometió que “todo lo que pidiereis en oración, creyendo, lo recibiréis” (Mt. 21:22), pero tampoco cumplirá fielmente esa promesa en la dispensación de la gracia.

Y todavía hay otras promesas en la Biblia que Dios no está cumpliendo hoy. Si el pueblo de Israel era obediente a la Palabra de Dios, Él prometió salvarlos de todas sus tribulaciones (Deut. 4:30), y cumplió fielmente esa promesa (I Sam. 10:19). ¡Pero Dios no te ha hecho esa promesa! Hoy, en la dispensación de la gracia, Dios nos permite pasar por tribulación, y luego es fiel a la promesa que nos da a través del Apóstol Pablo de que “la tribulación produce paciencia” (Rom. 5:3). Pablo es el apóstol de la presente dispensación, así que sabes que Dios será fiel a las promesas que nos hace a través de él.

Y Pablo nos da otras promesas a las que Dios será fiel. Cuando dice, “si por el Espíritu hacéis morir las obras de la carne, viviréis” (Rom. 8:13), quiere decir que al ejecutar las obras pecaminosas de vuestra carne podéis vivir, realmente vivir, vivirlo. arriba, espiritualmente hablando! Si quieres vivir la vida en el plano más alto imaginable, mortifica las obras pecaminosas de tu cuerpo y mira si Dios no es fiel a esa promesa.

Finalmente, Dios será fiel a la promesa que nos hizo a través de Pablo de que “cuando Cristo, nuestra vida, se manifieste, entonces vosotros también seréis manifestados con él en gloria” (Col. 3:4). Esa es una promesa que se cumplirá en el Rapto, la “salvación” (Rom. 13:11) que Dios promete a través de Pablo darnos antes de que se derrame la “ira” de la Tribulación (I Tes. 1:10; 5:9). Cuando llegue ese día, Dios también será fiel a la promesa que nos dio a través de Pablo de “recompensarnos” por nuestro trabajo para Él (I Corintios 3:14). En ese día, verás que Él será igualmente fiel a la promesa que nos hizo a través de Pablo de que “los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que se revelará en nosotros” (Rom. 8: 18).

Es esta palabra fiel—la palabra fiel dada a nosotros a través de Pablo—que los pastores deben retener si quieren obedecer el mandato de Pablo de “exhortar y convencer a los contradictorios” (Tit. 1:9), contradictorios como los que insisten que Dios todavía está honrando las promesas que hizo al pueblo de Israel.