¡Actúa según tu edad!

Cuando alguien está actuando tontamente, ¿alguna vez has escuchado a alguien decir: “Actúa según tu edad, no según tu talla de zapatos”? ¡Por supuesto, este eslogan popular no sería un gran reproche para un niño de nueve años! Esa podría ser la razón por la que recuerdo que cuando era niño, solíamos decir: “Actúa según tu edad, no según tu coeficiente intelectual”. ¡Eso es algo bastante insultante para decirle a un niño de nueve años!

Si bien es importante actuar según la edad a cualquier edad, es aún más importante que un cristiano actúe de tal manera que se corresponda con la verdad de la Palabra de Dios, como Pablo le dijo a Timoteo que les recordara a los hombres mayores, diciendo:

“Habla tú lo que conviene a la sana doctrina: Que los ancianos sean sobrios… prudentes…” (Tito 2:1,2).

Si los hombres cristianos de edad avanzada quieren vivir de tal manera que sea apropiado para la sana doctrina, deben ser sobrios. Lo único más triste que un borracho es un viejo borracho. Hace muchos años yo solía ministrar en Chicago Gospel Mission. Puedo recordar rodear con mi brazo a viejos borrachos mientras les hablaba del Señor, y pensar en lo difícil que debe ser superar una adicción que habría sido conquistada más fácilmente antes en la vida. Qué testimonio de la sabiduría de la amonestación de Salomón: “Acuérdate ahora de tu Creador en los días de tu juventud” (Ecl. 12:1).

Pero la palabra “sobrio” tiene otro significado en las Escrituras. Pablo escribió a los romanos,

“Yo digo… a todo hombre… que no piense de sí mismo más de lo que debe pensar; sino a pensar sobriamente” (Rom. 12:3).

¿Ves cómo ese versículo define la palabra “sobrio” como no pensar demasiado en ti mismo?

Si te preguntas por qué Pablo tendría que decirles esto a los ancianos, es porque algunos de ellos son como el rey Nabucodonosor, quien llegó al final de su vida y dijo:

“¿No es esta la gran Babilonia, que yo he edificado para casa del reino con el poder de mi poder…?” (Daniel 4:30).

De manera similar, algunos hombres mayores miran hacia atrás en sus vidas y piensan: “¿No era algo? ¡Mira todo lo que logré en mi vida!” Pero eso no es pensar sobriamente. Es pensar más alto de ti mismo de lo que deberías. Y esa ciertamente no es una forma adecuada de pensar para un anciano cristiano.

Pablo también dice que los hombres de edad deben ser “sobrios”, una palabra que significa moderado. Está relacionado con la palabra temperamento, por supuesto, una palabra que siempre asociamos con la ira. Pero la ira es lo que sucede cuando pierdes los estribos. Tu temperamento es la forma tranquila y moderada en la que se supone que todos debemos ver las cosas sin perder los estribos.

¿Por qué habría que decirles a los hombres mayores que sean moderados? Bueno, no todos los hombres mayores pueden mirar hacia atrás en sus vidas y pensar muy bien de sí mismos debido a lo que lograron. Algunos miran hacia atrás y se enojan porque no lograron más en sus vidas. Si conoces a algún anciano enojado, esa podría ser la razón. Pero Pablo dice que los hombres de edad deben ser templados en su lugar.

Eso es porque si eres un anciano cristiano, has logrado más en la vida de lo que crees. Al hablar del Tribunal de Cristo donde se juzgará su vida cristiana, Pablo escribió:

“…no juzguéis nada antes de tiempo, hasta que venga el Señor…entonces todos tendrán alabanza de Dios” (I Corintios 4:5).

Cuando el Señor venga, todos los creyentes tendrán alabanza de Dios cuando sus vidas sean revisadas. Entonces, mientras tanto, no mires hacia atrás en tu vida y te juzgues a ti mismo como un fracaso y te enojes por lo que crees que no lograste en la vida. Según ese versículo, has logrado una cantidad de cosas dignas de elogio a los ojos de Dios, sin importar la edad que tengas. ¡Tienes Su Palabra en ello!

Para tener y sostener

“Manteniendo la fe y buena conciencia, la cual desechando algunos en cuanto a la fe, naufragaron” (I Timoteo 1:19).

Aquellos que enseñan que la salvación se puede perder usan este versículo para decir que a menos que mantengamos un fuerte control sobre la fe que nos salvó, naufragaremos en la fe y perderemos nuestra vida eterna. Pero cuando comparamos el uso de Pablo de la palabra retener aquí con la forma en que le dijo a Tito que “retenga la palabra fiel” (Tito 1:9), entendemos que “la fe” aquí se refiere al cuerpo de verdad encomendado al Apóstol Pablo. El contexto aquí no es salvación, es pelear una buena guerra (I Tim. 1:18) contra los hombres que enseñan falsa doctrina (cf. v. 20). La forma de pelear una buena batalla en la dispensación de la gracia es, como Pablo le dijo más tarde a Timoteo, “retén la forma de las sanas palabras que de mí oíste” (II Timoteo 1:13).

Debemos mantener este férreo control sobre la verdad paulina en “buena conciencia”. La gente dice “deja que tu conciencia te guíe”, pero Pablo “vivía con toda buena conciencia” (Hechos 23:1) de sus antepasados ​​(II Timoteo 1:3). Eso significa que incluso mientras perseguía al pueblo de Dios “hasta la muerte” como Saulo de Tarso, ¡su conciencia estaba tranquila! Eso es porque “lo hizo por ignorancia” (I Tim. 1:13). Es decir, no sabía que estaba persiguiendo al pueblo de Dios. Él pensó que su pueblo era hereje y que estaba sirviendo a Dios al matarlos (Juan 16:2). ¿Te dice eso lo peligroso que es dejar que tu conciencia sea tu guía? ¡Una conciencia sólo es buena si la luz de la verdad de Dios brilla sobre ella!

Una conciencia es como un reloj de sol en ese sentido. Un reloj de sol solo da la hora correcta cuando la luz adecuada brilla sobre él. Si revisa un reloj de sol bajo la luz de la luna, obtendrá una lectura incorrecta. Y si sales de noche con una linterna, puedes hacerlo cuando quieras. Los terroristas que volaron esos aviones contra las Torres Gemelas lo hicieron con toda conciencia. Las personas nacen con una conciencia que les dice que un asesinato como ese está mal, pero una conciencia puede ser “cauterizada con hierro candente” por “doctrinas de demonios” (I Tim. 4:1,2). Cuando eso sucede, las personas se vuelven “más allá de los sentimientos” (Efesios 4:19), y ya no sienten los aguijones de una conciencia iluminada por la Palabra de Dios.

Mucha gente dice que la doctrina no es importante, pero las personas asesinadas por Saulo de Tarso saben mejor, al igual que las víctimas del 11 de septiembre. Los errores que cometa en la vida pueden no ser tan atroces, pero a menos que su conciencia esté iluminada por “la fe” encomendada al apóstol Pablo, la luz de alguna otra fuente hará que su conciencia dé una lectura errónea, y usted no tendrá poder de “guerrear una buena batalla” por el Señor en la dispensación de la gracia.

Algunos en los días de Pablo habían “repudiado” la fe, una frase bíblica para el divorcio (Mt. 5:31). Pero Dios nos ha dado el cuerpo de la verdad paulina para que lo tengamos y lo retengamos. Tengámoslo para bien o para mal, en la riqueza o en la pobreza, en la salud y en la enfermedad, hasta que la muerte nos separe.

Who’s to Blame for This Famine? – Acts 12:1-4

 

Summary:

The Roman Empire was experiencing a famine (11:27-30), and pagans like Herod thought the gods caused famines, so he naturally blamed the God of the Jews, and took it out on them (12:1). The Jewish church seemed immune to the famine because of the relief Paul sent them (11:30), but charity like that was unheard of in Rome, so Herod thought they were immune to the famine because God was favoring them.

Of course, Satan was behind this persecution. He used to use unsaved Jews to persecute them, but he lost the leader of that persecution when God saved Saul. When religion stopped persecuting the saints, that gave the churches “rest” (9:31), so Satan sicced the government on them instead.

We know why he went after James first (12:2). He was one of the 12! But why is his death described in only one verse after Stephen’s death took 60 verses to describe, and he wasn’t even one of the 12? The answer is: when those unsaved Jews killed Stephen, that was their way of rejecting the kingdom God was offering them, so God put the kingdom program on hold. That’s when the focus of the Book of Acts began to move away from the 12 apostles and the kingdom program to the Apostle Paul and God’s new program of grace. So James’ death gets mentioned only in passing.

We see more proof God wasn’t continuing the kingdom pro-gram when the 12 didn’t replace James, as they replaced Judas. Sadly, pastors and Bible teachers today continue to focus on the 12 and their kingdom program, rather than following God’s lead and looking to Paul. And not knowing who your apostle is will make a mess of your spiritual life!

Satan wanted James dead first because he knew James was supposed to write a New Testament epistle. His name is the Greek translation of Jacob, or Israel (Gen.32:28), and God spoke through Israel when He used them to write the Old Testament (Rom.3:1,2). God was about to use James, the New Testament version of Jacob, to write some of the New Testament. The Lord named him and John “the sons of thunder” (Mark3:7-17), and thunder is associated with the voice of God (Ps.29:3-9). When James died, God used another Jew named James to express God’s voice in a Bible book.

Satan went after Peter next (Acts 12:3) because he too was about to write a New Testament epistle. But Herod wouldn’t kill him on the feast day of unleavened bread lest it cause an uproar (cf.Mt.26:5). Instead, he planned to “bring him forth” to the Jews (Acts 12:3) as Pilate brought the Lord forth (Jo. 19:1) to get them to condemn Peter, as they did Christ (Mt.27:15-22), so his blood would be on their hands, not his.

One quarternion of soldiers was four men (cf.Jo.19:23), but Peter was guarded by four quarternions (Acts 12:4) because Herod had heard of the jailbreak of Acts 5:17-19.

Christians criticize the KJV, saying “Easter” doesn’t belong in the Bible because it is a pagan celebration, so Acts 12:4 should read “passover” instead. But if they were in the days of unleavened bread, passover was past (Lev.23:4-8).

The reason Herod was eager to “please” those unsaved Jews (Acts 12:3) is that they were wealthy. They had a God-given ability to make money (Deut.8:18), and they’d had it for 1500 years. And they had gained more wealth recently when they heard that believing Jews had to sell their lands and houses to be saved (Lu.18:18,22 cf. Acts 4:34,35), and they bought their possessions on the cheap, vastly increasing their net worth. That explains why Herod and every other civic leader in Acts was so eager to please the Jews (24:27; 25:9).

Men with money can still influence civic leaders to persecute God’s people, so stay on their good side by doing what your apostle Paul says to do: obey rulers, pray for them, and pay your taxes, without railing on them, as many Christians do.

¡Ella es una guardiana!

Una mujer abrió su puerta un día y encontró a dos policías en su porche. Uno de ellos preguntó si estaba casada y si podían ver una foto de su esposo. Después de que ella les mostró uno, el otro oficial dijo: “Lo siento mucho, señora, pero parece que su esposo fue atropellado por un camión”. Ella respondió: “Lo sé, pero él es un buen proveedor y me ayuda con la limpieza”.

Bueno, como estoy seguro de que ustedes, señoras, estarían de acuerdo, el esposo de esa mujer suena como uno para cuidar. Pero hablando de cuidar la casa, el apóstol Pablo escribió que las “mujeres jóvenes” con “maridos” e “hijos” deberían ser “cuidadosas de su casa” (Tito 2:3,4). Y como sabrá, esta frase es objeto de mucha controversia entre las esposas y madres cristianas, la mayoría de las cuales desean entenderla claramente para poder obedecerla. Entonces, en estos Dos Minutos, vamos a comenzar un estudio de las palabras de Pablo aquí, un estudio tan exhaustivo que tendremos que terminarlo en ediciones posteriores.

Para empezar, a veces se dice que la frase “cuidadosas de la casa” significa que una mujer nunca puede tener ningún tipo de vida fuera del hogar. Pero no es así como se usa la palabra “cuidar o guardar” en nuestro idioma. Por ejemplo, los cuidadores del zoológico salen del zoológico todas las noches y los camareros también tienen una vida fuera de la taberna. Incluso los porteros de hockey y fútbol pueden dejar la portería, aunque sean los porteros de la portería.

Y así es como la palabra guardián también se usa en las Escrituras. El “guardián de la cárcel” en Filipos (Hechos 16:27) iba a casa con su esposa e hijos todas las noches (v. 34). Entonces, la frase “cuidadores de la casa” no puede significar que una madre con niños pequeños no pueda tener una vida fuera del hogar. Así que, ¿qué significa?

Bueno, ¿qué dices si dejamos que Dios nos diga lo que significa esta frase al ver cómo usa la palabra “guardián” en las Escrituras? Primero, el trabajo principal del guardián de la prisión en Filipos era evitar que los prisioneros escaparan. ¡Y cuando una mamá tiene niños pequeños, es su trabajo evitar que se escapen! La razón por la que puse cadenas en las puertas de mi casa no fue solo para mantener alejados a los malos, sino también para mantener a mis hijos dentro. Una vez que mi hija pequeña aprendió a negociar con el pomo de la puerta, estaba a medio camino de nuestra entrada antes de que mi esposa la alcanzara. ¡A ella!

Pero hay otros tipos de guardianes en la Biblia. “Abel era pastor de ovejas” (Gén. 4:2), y es el trabajo de los pastores alimentar y cuidar del rebaño. De manera similar, es el trabajo de las mujeres que son cuidadoras en el hogar para alimentar y cuidar a sus hijos. En la mayoría de los hogares, mamá es la principal responsable de asegurarse de que los niños estén alimentados, y la “Dra. Mamá” es la primera línea de defensa contra todos los gèrmenes que los niños tienden a contraer antes de que sus sistemas inmunológicos estén completamente desarrollados.

La Biblia también habla de los porteros (Sal. 84:10), y cuidar la puerta de una casa implica más que simplemente asegurar las puertas por la noche. El salmista oró,

“Pon guarda, oh SEÑOR, delante de mi boca; guarda la puerta de mis labios” (Sal. 141:3).
Las mamás tienen que “vigilar” lo que dicen los niños pequeños. Quién puede olvidar la imagen de Ralphie comiendo una barra de jabón en A Christmas Story, una película que es popular durante las fiestas navideñas. Si eres una mamá joven que no está segura de cómo evitar que tus hijos usen un lenguaje vulgar, mi mamá lo hizo al nunca decir palabrotas frente a nosotros los niños. Recuerdo vívidamente un viaje de la clase de primer grado al parque en el que vi mis primeras palabras de cuatro letras escritas en las paredes del viaducto por el que caminamos ese día. Probablemente lo recuerdo tan bien porque leí esas palabras en voz alta mientras pasábamos, causando que mis compañeros de clase se quedaran sin aliento. Sabían cuáles eran esas palabras, porque las escucharon en casa, pero yo no. Verás, mi mamá era una guardiana, como lo son todas las mamás que evitan que sus hijos aprendan blasfemias, mentiras y todas las demás formas de “palabras corruptas” (Efesios 4:29).

Y eso es solo algo de lo que Pablo tenía en mente cuando dijo que las madres jóvenes deberían ser “cuidadosas de su casa”. Esté atento a más estudios sobre este tema importante y sensible en el futuro.

¡No es un concurso!

Durante su reciente visita a los Estados Unidos, el Papa provocó bastante controversia cuando canonizó a un fraile del siglo XVIII llamado Junípero Serra. El pontífice buscó reconocer al fraile por su trabajo para llevar el catolicismo a California, pero hay quienes afirman que trató con dureza a los nativos americanos. Esto explica por qué una estatua de Serra fue destrozada después de que se anunciara su elevación a la santidad. Como puedes ver, cuando tu santidad depende de tu conducta, siempre habrá alguien que se levantará para impugnarla.

¡Cuán diferente es con los santos mencionados en las Escrituras! Los corintios eran conocidos por su carnalidad (I Cor. 3:1), pero Pablo los llama “santos” (I Cor. 1:2). Si te preguntas cómo podría ser esto, es porque Pablo sabía que la forma verbal del sustantivo “santo” es santificar, y mientras los corintios eran carnales en su conducta, eran “santificados en Cristo Jesús” (I Corintios 1). :2). En la Biblia, los hombres son “santificados por el Espíritu Santo” (Romanos 15:16), no por ninguna iglesia terrenal. Son “santificados por la ofrenda del cuerpo de Jesucristo” (Heb. 10:10), y no por su comportamiento. Roma otorga la santidad a los hombres que son conocidos por sus buenas obras, pero el Señor dice que los hombres son “santificados por la fe que es en mí” (Hechos 26:18).

Así es que mientras la canonicidad de todos los santos de Roma puede ser impugnada por los hombres, ni siquiera el mismo diablo puede impugnar la santidad del creyente en Cristo. ¡No es un concurso! Solo recuerda, la santidad es un llamado elevado, así que asegúrate de “andar como es digno de la vocación con que fuiste llamado” (Efesios 4:1).

La nueva creación

En Romanos 5:12 Dios nos dice cómo todos estamos relacionados con el primer hombre, Adán:

“Por tanto, como el pecado entró en el mundo por un hombre, y por el pecado la muerte… así la muerte pasó a todos los hombres…”

Este versículo indica claramente que todo niño nacido en el mundo desde Adán ha participado de la naturaleza pecaminosa de Adán.

Los padres a veces se preguntan por qué sus hijos actúan como lo hacen. ¡La respuesta es simple! Todo hijo está emparentado con el rebelde Adán por nacimiento físico, y pronto se rebela como Adán, de quien es descendiente.

En las Escrituras se nos dice que Dios “muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros” (Romanos 5:8).

Cuando estás en problemas y alguien viene en tu ayuda, ¿no te atrae automáticamente esa persona? Entonces, ¿no deberíamos sentirnos atraídos por Aquel que se preocupó tanto por nosotros que “se despojó a sí mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres, y estando en la condición de hombre, se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz” (Filipenses 2:7,8)?

A través del nacimiento natural participamos de la naturaleza pecaminosa de nuestros padres desde Adán, y con frecuencia incluso tenemos las mismas características físicas que nuestros padres. Qué conmovedor, entonces, saber que el Señor Jesucristo tomó sobre sí “la semejanza de los hombres” (aparte del pecado) y, como Dios-hombre, murió por nuestros pecados en la cruz, donde los hombres pecadores (personas como nosotros) ¡lo clavó! Cuando reconocemos esto y ponemos nuestra fe en Él, se produce un nacimiento espiritual y nos convertimos en hijos de Dios (Juan 1:12). Más que esto, nos convertimos en miembros del Cuerpo de Cristo, la nueva creación de Dios, porque “si alguno está en Cristo, nueva criatura es” (II Cor. 5:17). “creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas” (Efesios 2:10).

No puedes arreglártelas con esto

Uno de los chistes favoritos del pastor Stam decía algo así:

Maestra: “Johnny, ¿cuál es la diferencia entre un pronombre y una preposición?”

Johnny: “Sí, eso es lo que digo, ¿cuál es la diferencia?”

A pesar de la indiferencia de Johnny, ¡sabemos que hay una gran diferencia entre pronombres y preposiciones! Estas partes del discurso son importantes, especialmente cuando se trata del estudio de la Biblia. Por ejemplo, el pastor Stam escribió una vez:

“Ni una sola vez Pablo en sus epístolas enseña que los miembros del Cuerpo de Cristo son bautizados con o en el Espíritu.”

En respuesta a esto, a veces recibimos cartas preguntando sobre este versículo:

“Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un solo cuerpo…” (I Corintios 12:13).

Pero una mirada cercana revelará una diferencia importante en la preposición utilizada en cada caso. El apóstol Pablo enseñó que los creyentes de hoy son bautizados “por” el Espíritu, pero el pastor Stam no dice que no somos bautizados por el Espíritu, dice que no somos bautizados “con” el Espíritu. ¡No hay contradicción aquí!

Hablando de Cristo, Juan el Bautista predijo:

“Él os bautizará con el Espíritu Santo” (Mat. 3:11).

Esta profecía se cumplió en Pentecostés, donde “fueron todos llenos del Espíritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas” (Hechos 2:4). Es importante notar que Cristo es el que bautiza aquí, y que Él bautizó a las personas con el Espíritu. Esto a menudo se confunde con 1 Corintios 12:13, pero en este pasaje el Espíritu es el que bautiza, bautizando a las personas en el Cuerpo. Eso es bastante diferente de lo que sucedió en Pentecostés, donde el Señor fue el que bautizó, bautizando a las personas con el Espíritu, capacitándolas para hablar en lenguas.

Esto explica por qué los creyentes de hoy no pueden hablar en idiomas que nunca estudiaron, como lo hicieron en Pentecostés, porque no tenemos su bautismo. Pero si no tenemos su bautismo, también debemos concluir que en Pentecostés ellos no tuvieron nuestro bautismo. Es decir, no somos bautizados por Cristo con el Espíritu, y ellos no fueron bautizados por el Espíritu en el Cuerpo de Cristo.

Nos damos cuenta de que esto va en contra de la enseñanza común de que la Iglesia comenzó en Pentecostés, donde se dice que los creyentes fueron bautizados por primera vez en el Cuerpo, pero creemos que la diferencia en las preposiciones utilizadas en estos pasajes es solo una de las muchas evidencias de que el Cuerpo de Cristo comenzó más tarde, con la resurrección de Pablo.

¡Simplemente no puedes arreglártelas mezclando con y por!

El Dios de todo consuelo

(Un extracto de Apocalipsis (Revelations) Volumen 3 por Paul M. Sadler)

“Bendito sea Dios, el Padre de nuestro Señor Jesucristo, el Padre de las misericordias, y el Dios de todo consuelo; quien nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que nosotros podamos consolar a los que están en cualquier angustia, por el consuelo con que nosotros mismos somos consolados por Dios” (2 Corintios 1:3,4).

Cualesquiera que sean las pruebas y los dolores que pueda encontrar en la vida, Dios quiere que sepa que Él es el Padre de las misericordias y el Dios de todo consuelo. Pero, ¿exactamente cómo nos consuela el Señor en nuestro momento de necesidad? Lo hace de manera única en esta administración de Gracia.

Es reconfortante saber que, debido a que tenemos una relación personal con Cristo, podemos hablar con nuestro Padre celestial sobre todas las cosas que están en nuestro corazón. La oración es comunicación con Dios. Es el canal a través del cual lo finito tiene acceso a lo infinito. Habiendo sido aceptados en el Hijo amado de Dios, tenemos acceso a hablar con Dios en cualquier momento. Además, cuando meditamos en las Escrituras, Dios a menudo nos consuela a través de Su Palabra escrita.

A menudo, el Señor nos consuela trayendo a alguien a nuestra vida para animarnos. Muchas veces es un creyente que ha pasado por la misma adversidad que nosotros estamos enfrentando. El mundo puede ser despiadado en sus ataques cuando defendemos fielmente la verdad. Esto explica algunos de los sufrimientos que soportamos por la causa de Cristo.

Luego están aquellas ocasiones en las que nos consuela la llegada de buenas noticias. Quizás toma la forma de pruebas de diagnóstico que dan negativo, o una respuesta a la oración.

También es reconfortante saber que el pueblo del Señor nos mantiene ante el trono de la Gracia en nuestra hora de necesidad. Es reconfortante darse cuenta de que no necesitamos llevar nuestras cargas solos.

Cuando finalmente somos librados de nuestra aflicción, cualquiera que sea la forma que adopte, Dios nos da un ministerio muy especial. Ahora estamos en condiciones de consolar a los que están sufriendo. El Señor no nos consuela simplemente para estar cómodos, sino para que también podamos consolar a otros. Habiendo pasado por la aflicción nosotros mismos, somos capaces de relacionarnos mejor con lo que otra persona está enfrentando.

Recuerdo hacer una visita al hospital cuando uno de los hermanos de nuestra asamblea local se detuvo. Durante el transcurso de la conversación, compartió cómo, años antes, había tenido la misma cirugía que iba a tener el que estábamos visitando. Casi de inmediato tuvo toda la atención del paciente. Nada de lo que hubiera dicho podría haber ministrado más eficazmente que el testimonio de ese amado hermano en Cristo.

Considere por un momento la grandeza de Dios. Él es el Creador y Sustentador de todas las cosas en el cielo y la tierra. Cuando miramos al cielo nocturno, vemos Su obra; los cielos son inmensos y reflejan Su gloria (Sal. 19:1). Las galaxias de estrellas que salpican los cielos, Él las creó y les dio un nombre a cada una de ellas. Tal poder y conocimiento, como dijo David, está más allá de nuestra comprensión (Sal. 139:1-6; 147:5). Pero este mismo Dios, que está por encima de todo, se ha interesado personalmente en ti y en mí (Sal. 8:4). ¡Eso es gracia!

Como el tejedor que teje un hermoso tapiz, Dios está creando metódicamente para la Iglesia de hoy una imagen de su propósito divino. Debido a que actualmente estamos en el lado equivocado de la eternidad, las cosas pueden ser difíciles de entender. Pero pronto todas las cosas se aclararán cuando seamos arrebatados a la gloria de Su presencia y veamos el tapiz terminado de Su gracia.

Crecimiento retardado

¡Qué gozo y compañerismo hay en las reuniones donde están presentes los recién salvos! En el ámbito espiritual, así como en el físico, ¡todos aman a un bebé! Pero el gozo que llena los corazones de los padres amorosos se convierte en amarga tristeza y desilusión si su bebé no crece. La última condición es tan indescriptiblemente triste y vergonzosa como la primera es alegre. Así es en el reino del espíritu. El cristiano “carnal” no ha logrado crecer. Continúa en un estado de infancia prolongada. Debe mantenerse exclusivamente con una dieta de leche porque, aunque sea salvo desde años, todavía no puede “soportar”, o digerir, alimento sólido, todavía es “inexperto en la Palabra” y necesita que se le enseñen las cosas elementales.

El retraso en el crecimiento espiritual se evidencia de muchas maneras, todas las cuales vienen bajo el título de carnalidad o carnales. Se dice que los corintios, tan severamente reprendidos por su carnalidad por el apóstol Pablo, fueron descuidados con la moral (I Cor. 5:1), engreídos (I Cor. 4:18; 5:2), desconsiderados unos con otros. (I Cor. 6:1-7; 8:1,9,12), tacaño (II Cor. 8:6-11; 11:7-9). Mientras poseían el Espíritu, caminaban según la carne.

Una de las indicaciones más marcadas del retraso en el crecimiento espiritual es el interés propio y las luchas partidarias, como se ve en el caso de los creyentes de Corinto. Eran espiritualmente pequeños y mezquinos, por lo que el Apóstol tuvo que escribirles:

“Porque aún sois carnales; porque habiendo entre vosotros envidias, contiendas y divisiones, ¿no sois carnales y andáis como hombres?

“Porque mientras alguno dice: Yo soy de Pablo; y otro, soy de Apolos; ¿No sois carnales? (I Corintios 3:3,4)

Así, la exhortación de Pedro a los “bebés recién nacidos” a “desear la leche pura de la Palabra” para que puedan “crecer por ella”, está precedida por las palabras: “Por tanto, desechando toda malicia y todo engaño, hipocresías, envidias y todas las maledicencias” (I Pedro 2:1). La naturaleza carnal no es terreno apropiado para el crecimiento espiritual.